Percepción y conocimiento popular sobre el cocodrilo Crocodylus acutus (Reptilia:Crocodylidae) en zonas aledañas al río Tempisque, Guanacaste, Costa Rica

Valerie Valdelomar, Marco A. Ramírez-Vargas, Sergio Gabriel Quesada-Acuña, Cristina Arrieta, Ismael Carranza, Gustavo Ruiz-Morales, Saray Espinoza-Bolaños, Juan Manuel Mena-Villalobos, Carolina Brizuela, Laura Miranda- Fonseca, Miguel Matarrita-Herrera, Jessica González-Venegas, Esteban Calderón-Sancho, José Fabio Araya, Álvaro Sauma-Rossi, Iván Sandoval-Hernández, Alexander Gómez-Lépiz

Abstract


 El cocodrilo americano (Crocodylus acutus) es una especie amenazada por la pérdida de hábitat y la caza ilegal. En el río Tempisque, Costa Rica, sus poblaciones se han recuperado considerablemente pero siguen siendo vulnerables porque su nicho y hábitat se traslapan con las actividades
 humanas, lo que genera un conflicto humano-cocodrilo (CHC) que se agrava por conocimientos populares erróneos. Este trabajo evalúa la
 percepción y el conocimiento popular sobre los cocodrilos mediante 336 encuestas en 11 pueblos de los cantones Carrillo, Santa Cruz y Cañas
 de Guanacaste. Además se analizó la relación entre la percepción de peligrosidad de los cocodrilos según el pueblo de residencia, la edad,
 el sexo, el grado académico y la ocupación de los encuestados. La población considera que en sus pueblos existen demasiados cocodrilos,
 que son peligrosos y agresivos. En general conocen poco sobre la biología de C. acutus, pero bastante sobre su comportamiento, estado
 de conservación y protección estatal. Las personas encuestadas creen necesario regular las poblaciones de cocodrilos, sugieren la eliminación
o el traslado selectivo (las cuales tienen diversas implicaciones) y parecen dispuestos a cooperar en planes de manejo. Se insta a seleccionar pueblos clave para reforzar los programas de educación ambiental con contenidos sobre la biología de la especie, seguridad y prevención de CHC. A futuro, parece necesario establecer un plan de manejo pararegular las poblaciones de cocodrilos en algunos sitios específicos de la cuenca del río Tempisque.

ABSTRACT

Perception and popular culture about the crocodile (Crocodylus acutus) near Tempisque River, Guanacaste, Costa Rica. The American crocodile (Crocodylus acutus) is an endangered species due to habitat loss and illegal hunting. Its population has recovered significantly in the Tempisque River, Costa Rica; nevertheless, they are still vulnerable because their niche and habitat overlap human activities, which causes a human-crocodile conflict worsened by mistaken popular beliefs. We evaluated popular perception and knowledge with 336 surveys in 11 towns of Carrillo, Santa Cruz and Cañas, in Guanacaste. We also tested the relationships among residence, occupation, sex, age and educational grade and perception of danger. The inhabitants believe there is an excess of crocodiles near their towns, and the reptiles are considered dangerous and aggressive. Overall, they know little about the biology of C. acutus,but much about its behavior, conservation status and state protection. To regulate the crocodile population, they consider elimination or relocation necessary (both have different implications). They seem, however, willing to cooperate in management plans. It is important to choose key towns to strengthen existent environmental education programs with contents about the biology of the species, security, and conflict avoidance. In the near future, we recommend the establishment of a management plan to regulate crocodile population in some specific spots within the Tempisque River’s Basin.




DOI: http://dx.doi.org/10.22458/urj.v4i2.8

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